Kopfhörer des iPod shuffle 3G mit eingebautem DRM?

Ein kleiner Chip im Kopfhörer des iPod shuffle 3G sorgt derzeit für Verwirrung: Ist der Authentifizierungschip lediglich ein nötiges Steuerelement für die Kopfhörerfernbedienung oder doch Mittel zum Hardware-DRM?

iPod shuffle 3. Generation, Bild: Apple

Bei iLounge macht man auf den Chip aufmerksam. Fakt ist derzeit: Ohne die dazugehörigen Kopfhörer mit Steuerungselement lässt sich der Shuffle nicht wirklich benutzen. Schließt man einen normalen Kopfhörer an, steht der shuffle automatisch auf Dauerbetrieb, auch die Lautstärke lässt sich nicht verändern. Apple setzt mit dem „Made for iPod-Programm schon seit langem auf solcherlei Chips, beispielsweise bei Zubehör, das über den Dock-Connector angeschlossen wird. Der Grund liegt auf der Hand: Man behält Kontrolle darüber, welches Zubehör in den Handel kommt, angeblich soll auch eine Lizenzgebühr anfallen.

Der Chip ist auch einer der Gründe, warum es bisher keine Kopfhörer von anderen Herstellern als Apple gibt. Scosche und Klipsch arbeiten derzeit allerdings an kompatiblen Kopfhörern, unklar ist aber, wie genau diese Kopfhörer funktionieren werden- und wann sie in den Handel kommen.

Bei einem Thema wie diesem ist auch die Electronic Frontier Foundation dabei. Dort hat man den Chip direkt als Instrument zum Hardware-DRM eingeordnet, der im Zuge des Digital Millennium Copyright Acts (DMCA) Fremdhersteller davon abhalten soll, die Technik ohne Zahlung von Lizenzgebühren nachzubauen.

Was genau der Chip tut, bleibt offen. Im einfachsten Falle ist er ein nötiges Steuerungselement, im schlimmsten Fall tatsächlich ein Werkzeug von Apple, die eigene Hardware von Fremdherstellern abzuschotten und Gebühren für die Lizensierung einzufordern. Alles spricht für ersteres: Als Zubehörteil kann man die Apple-Kopfhörer mit Fernbedienung schon länger kaufen, kompatibel sind sie unter anderem auch mit dem iPod nano 4G, dem iPod classic und dem iPod touch 2G. Boingboing hat hingegen festgestellt, dass es offenbar eine Interface-Änderung gegeben haben muss: Bei einem Test mit der Griffin SmartTalk-Fernbedienung, die den gleichen Stecker wie das neue Headset verwendet, stellte sich dieses als funktionslos heraus, als es mit dem neuen shuffle verbunden war.

Was auch immer der Chip tut, eines ist eindeutig: Derzeit ist er vor allem ein Albtraum für iPod-Freunde, der es unmöglich macht, etwas anderes als die Apple-eigenen Kopfhörer zu nutzen.